或る日の情景~戦艦三笠

戦艦三笠
 
京急横須賀中央駅にある、記念艦三笠を見てきました。

戦艦三笠は、明治35年(1902)にイギリスで建造された戦艦で、 日露戦争では連合艦隊の旗艦として大活躍しました。

様々な情景を経て記念艦となった今、三笠はイギリスのヴィクトリー号、アメリカのコンスティチューション号と共に、世界三大記念艦と云われています。
まさに日本の歴史においては欠かすことが出来ない戦艦なのです。
かの名著『坂の上の雲』。
明治を生きたヒトビトの健気な生き様が、史実に基づきながら、とても素敵に描かれた読物です。
私のお気に入りは、物語の終盤に語られる日本海海戦のくだり。
海戦史上、類を見ない大勝利をおさめたこの海戦の顛末は、日本人ってエライなぁ〜と、つくづく感じ入ったものでした。
ヒトビト以外では、何といっても『戦艦三笠』。
それまで戦艦といえば『大和』であって『武蔵』であった私の世代です。
プラモデルでも大和や、武蔵は何千円もする高価なモデルがありますが、三笠ではどうでしょうか。
また、銀座にある『ミカサ会館』とイメージがカブって、今ひとつスルドサに欠ける『戦艦三笠』でしたが、それでも私は三笠に夢中になってしまいました。
 
日本海海戦後の明治38年、佐世保港に帰還していた三笠は不慮の事故による大爆発で沈没してしまいました。
その後修復された三笠は、現役に戻り、第一次世界大戦にも参加しますが、大正11年ワシントン軍縮条約によって、廃艦になりました。
さらに、大正12年9月1日の関東大震災によって大きな被害を受け、海軍から除籍されました。
ここで三笠は解体されることになるのですが、各方面からその保存を求める声が起こりました。
日本海海戦で活躍した三笠は歴史的記念物として永遠に忘れてはならないと保存運動は盛り上がり、ついには「三笠保存会」が組織されました。
結果、大正14年1月に、実際に戦闘の役には立たない状態にすることを条件として、三笠は記念艦として保存が決定されたのです。
記念艦となった戦艦三笠は、太平洋戦争後に「三笠保存会」の解散もあって、その保存が危ぶまれましたが、この時も、保存運動が起こり、保存会も再結成され、三笠は今に至るまでその姿をとどめています。

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